Вечное лето, или вечная зима? Спокойствие или технический прогресс? Кто из нас не задумывался над этими вопросами... Но, никогда ещё выбор не был так ощутим.

Лето

Резкий голос прорезался сквозь сон - я подскочил, слабо соображая еще, в чём дело. «Звонил» радиобудильник, настроенный на одну из станций - я оборвал сигнал. Сегодня что, уже понедельник? Ещё не проснувшись полностью, я начал искать календарь в телефоне. Точно, понедельник. А что было вчера? Не помню. Я сел, обхватив голову. Не помню, - серьёзно. Чистый лист, пустота. Бывало, конечно, я «перебирал», но не настолько же… Так, надо собираться - ещё немного и опоздаю на работу. Привычно накидываю покрывало на смятое одеяло - не люблю заправлять постель, но и так оставлять - совсем уж… нехорошо. Быстро завтракаю тем, что осталось с вечера - ненавижу выходить совсем голодным – это макароны… похоже, вчерашний день был совершенно обычным. Я посмотрел в окно - и выронил ложку. Снег! Везде - на крышах домов, на деревьях, на дороге… Белыми шапками он закрыл все, на чём мог удержаться. Деревья заметно прогнулись: они ещё не сбросили листья - которые теперь, словно паразит, облепил мокрый снег. На несколько секунд мне показалось, что наступила зима - я снова полез за календарём. Нет, ещё август. Погодная аномалия - слышал, что такое бывает. Но никогда не видел. Не то чтобы я не любил зиму, но… Надевать-то что? Я почесал подбородок. Черт, забыл побриться! Бросив в раковину чашку с так и недоеденными макаронами, я рванул в ванную и достал бритву - начал старательно «прохаживать» по коже, удаляя всё, что успело нарасти с прошлого утра. Хорошо хоть я пользуюсь «электро» а не «станком» - так намного меньше возни. Вернулся на кухню, помыл чашку - ну не люблю я оставлять за собой немытую посуду. И у других эта привычка бесит - хоть почти не встречал людей, у кого такой нет. Может - потому и живу один? Я тихонько чертыхнулся-усмехнулся. Могуч русский язык - у нас матом можно и обругать, и похвалить, и удивиться… причем одновременно, в одной фразе. Так, время уже… Успеваю. Нужно Нику забрать - как она по такой погоде добираться будет. Я вспомнил - что Ника, ко всему прочему, жутко не любит зиму. Сейчас хоть и не зима, но снег, слякоть… Даже хуже. Я набрал номер.
- Алло, привет Ника. Как тебе погодка?
- Пошутил? Знаешь ведь моё отношение.
- Пошутил. Жди, заеду сейчас за тобой.
- Спасибо, вот это очень кстати.
- Жди, пока.


Я закрыл дверь и сбежал по лестнице, поигрывая ключами. Тепло - если учесть, что вокруг снег. Хорошо хоть, не минус сорок - а то бы не завёлся. Я повернул ключ в замке зажигания - затарахтел стартёр, машина не заводилась. Черт, накаркал что ли? Я посмотрел на уровень бензина - и со злости чуть не выломал ключ из замка. Слили! Раньше меня эта неприятность как-то обходила стороной, да и сигнализация работала исправно. В голову снова пришла мысль, что я совершенно не помню вчерашнего дня. Ночи, естественно, тоже не помню. Если я был в такой глубокой отключке - никакая сигнализация не помогла бы. Я долбанул по рулю. Прибить бы уродов… Нет, руки поотрубать, как когда-то ворам. Так, что теперь? Обычным транспортом добираться не очень долго, но… С Никой получилось неудобно - надо предупредить. Трубку не берет… СМС написать, что ли.
- Алло?
- Ника, привет. Извини, я не…


Слова застряли в горле, я так и застыл с открытым ртом - оттого что увидел. Повалил густой снег - мокрый, большими хлопьями - засыпая всё, что ещё осталось нетронутым, на глазах уничтожая следы, которые успели оставить люди. Машины, которые ещё стояли во дворе, медленно превращались в сугробы.
- Что? Алло-о?
- Да, извини. Ника, я не могу за тобой заехать - у меня машина не заводится. Что? Да… Бензин слили. Ничего смешного. Прости, ещё раз.
- Да ладно, что уж теперь. Может вообще на работу сегодня не ходить? у меня с этими переработками, наверное, уже неделя дополнительных выходных набралась.
- Серьёзно? Ну, тебе виднее.


Я улыбнулся, чтобы голос казался дружелюбнее, потому что внутри весь закипал - слишком много событий за одно утро. И Нике, похоже, тоже не лучше - так шутить она начинала, когда ей было уже откровенно гадко.
- Да… Не я одна сегодня опоздаю, ничего страшного. Спасибо что предупредил, пока.
- Пока.


В чём-то Ника права - достали эти задержки. Конечно, за них доплачивают - но какой смысл в работе, если из-за неё тебе некогда жить? Длить бессмысленное существование - не больше. Я шел к остановке быстрым, насколько позволял снег, шагом. Народу скопилось уже прилично - не у меня одного сегодня проблемы с автомобилем. Вспомним молодость - потолкаемся - подумал я, влезая в автобус.
Толкались недолго - минут через пять автобус «встал», окна мгновенно запотели. Слышно было, как чертыхнулся и вышел водитель, через минуту начался сбивчивый гомон. Ещё одна дверь со скрипом откатилась в сторону - её открыли вручную.
- Выходим все, автобус дальше не пойдёт!


Несколько недовольных возгласов, и народ начал выходить. Ноты недовольства в голосах сменились на удивление. А удивляться было чему - на улице снова наступило лето - заметно потеплело и никакого снега вокруг не наблюдалось. Я достал телефон - посмотреть погоду, но меня встретил тёмный экран. Дрянь такая - отключился! Как же порой бесит… Попытки включить смартфон, который купил всего неделю назад, не увенчались успехом - я сунул его обратно в карман, чуть не хряпнув, со злости, о землю. Оглядевшись, я понял - у всех остальных та же проблема - похоже, вся электроника внезапно отказалась работать. Очень странно… Как же теперь? Пешком до работы минут десять… Что ж, прогуляюсь. Интересно только - что, если электроника отказала и там?


-///-


Я погорячился - пешком дорога заняла минут пятнадцать. Впрочем, я мог и ошибаться - поскольку время теперь измерял исключительно личными ощущениями. Автоматические двери не работали - обе створки были распахнуты и никуда не двигались. Освещение осталось, правда - не везде - новомодные светодиодные панели не светились. В коридоре я наткнулся на улыбающуюся Нику.
- Привет. Как это ты так быстро добралась?
- На велосипеде.
- Как? Снег же вокруг? Был…
- Был. Пойдём, расскажу.


Мы дошли до холла и уселись на диванчик.
- Здесь и посветлее будет.
- Да, слушай. Когда ты позвонил во второй раз, я включила телевизор - говорили о какой-то погодной аномалии. Но тут отключили свет… то есть это я так подумала…


Половину я пропустил мимо ушей - редко вижу Нику в таком настроении - сейчас передо мной сидел будто другой человек, более счастливый, что ли. Глаза просто «светятся»… У Ники вообще очень выразительный взгляд, но он тоже стал другим - не таким холодным, удивительно красивым…
- Ты слушаешь?


Я вздрогнул, отогнал невесть откуда налетевшую романтику.
- Да, я тоже… У меня сломался автобус. И телефон. Похоже, что ничего из электроники не работает.
- Вот! И я о том. Ни один из компьютеров не включается, говорят - такие аномалии появляются во всех городах.
- Кто говорит? И как? Ничего ведь не работает.
- Старые телефоны работают, местная АТС не попала под аномалию, поэтому связь есть.
- То есть, ты хочешь сказать, что по всей стране появляются аномалии, в которых перестаёт работать вся сложная электроника?
- Не хочу, а уже сказала. Как это… Вся электроника на полупроводниках, вот.
- Обалдеть… Это же… На сколько лет назад нас отбросило? Лет пятьдесят, даже больше. Работать-то как?
- Не знаю. Работали же люди когда-то без всей этой электроники.
- Ага, на счётах считали. И арифмометрах…
- В уме тоже считали.
- Ну да, отказала электроника - будем развивать личный, биологический компьютер! Зашибись!
- А что тебе не нравится? По-моему - не так уж плохо.
- Чем? Да это же…


В глазах потемнело. Очнулся я от брызг на лице и оттого, что Ника хлопала меня по щекам.
- Я упал в обморок?
- Да. Ты начал кричать, захотел встать, но упал.
- Не помню… Всё как-то… Странно.
- Конечно странно. Насчёт работы: скорее всего филиал будут в срочном порядке переносить туда, где нет аномалий; везде, где можно, начнут осваивать «домашние офисы».
- Тебе, я так понимаю, домашний офис не светит… Ты ведь тоже под аномалией?
- Да. Компания резко начала сокращать штат - слишком много филиалов начали простаивать… когда всё образуется… Неизвестно.
- Увольняют?
- По «собственному желанию». Или в отпуск без содержания.
-Ты как?
- В отпуск. Поеду в деревню, к сестре, Алёну с собой возьму.
- Там тоже аномалия?
- Не знаю, какая разница. Если да - то так даже лучше, во всех аномалиях наступает лето.
- А рядом с ними, получается, зима…
- Да, похоже.
- Откуда ты так много знаешь?
- Мы не первые, кого накрыло - компания уже знала и готовилась. А вчера аномалии начали возникать по всей стране, массово.
- Вот как. И что - она прямо так, сразу, открыла все карты? Мол, ситуация трудная - чертовщина везде творится, идите-ка вы все… Куда подальше.
- Не знаю, может и не все.
- Да… Дилемма. Что лучше - жить вначале двадцатого века, но в тепле, или в двадцать первом, но морозя задницу… Когда уезжаешь?
- Сегодня, чего тянуть?
- И правда. Помочь со сборами?
- Зачем? Я ведь не переезжаю - сама справлюсь.
- Да, глупо… Не подумал. Счастливо, тогда.


Ника направилась к выходу, а я - искать того, кто мне смог бы лучше объяснить, что же творится. Если такой человек вообще есть.


-///-


- Алёна! Мы едем к тете Марине!
- Мама! - Алена выбежала из кухни - Ура! А когда?
- Сейчас. Или завтра.
- Сейчас!
- Тогда начинай собирать все, что нужно, я пока позвоню тёте Марине, потом приду - помогу тебе.


Алёнка послушно закивала и убежала в комнату. Эх, была бы в деревне нормальная школа - уехала бы, и осталась там. Нечего в городе делать - только грязью дышать. Нет ответа… Я откинулась в кресле, закрыла глаза. Как давно у меня не было нормальных выходных… Вспомнилось детство. Лето, карьер - рукотворное озеро… Мы с девчонками купаемся, брызгаемся, визжим. Зима - печка, тепло… Снежки… Прорубь. И я в ледяной воде! Я вздрогнула - подняла голову, встряхнула, отгоняя дремоту. После того случая я ещё очень долго боялась выходить на лёд. Да и сейчас не очень люблю, даже когда льда нет, а просто скользко
- Так, что собрала, показывай.
- Вот!


Алёна протянула мне листок. Рисунок: огромное солнце одном в углу, дом - в другом; стол - больше чем дом, на столе – самовар; за столом трое - две обычных и одна маленькая фигурка.
- Красиво, это ты сейчас нарисовала?
- Да.
- А что это? И кто?
- Тетя Марина, ты и я. И Дом. Подарок!
- Ну, умница. Пойдём собираться.


-///-


Я поднялся к себе на этаж, прислушиваясь время от времени - шаги слишком гулко отдавались в этой непривычной тишине. Мой отдел стоял пустой, но из соседнего доносились какие-то звуки - туда я и направился.
- Олег Валентинович! Здравствуйте! Ну хоть вы мне может объясните, что происходит?
- Что-что, жалеет нас природа - вместо потопа все компьютеры отключила.
- Вы это серьёзно?


Олег Валентинович - один из старейших сотрудников в нашем филиале - «наш дедушка» как мы, иногда, называли его «за глаза». Работает теперь в архиве, а раньше - в отделе по «связям с общественностью», ставшим теперь отделом рекламы и PR.
- Кто ж теперь знает. Я, Андрей, не больше твоего слышал - по всей стране у нас компьютеры начали отключаться. И телевизоры вместе с ними, и прочая электроника. Где отключились - там жара пришла, а где нет - снег выпал. Да, ещё все психи в обморок падают - там, где жарко. Вот, как-то так.
- В обморок? Все, кто нервничает? Очень интересно. И на том спасибо. А что с нашим филиалом, не знаете?
- Закроют, перенесут. Не знаю. Да и знать не хочу - давно мне на пенсию пора.


Я улыбнулся.
- Ну, Олег Валентинович, зря. Вы у нас ещё о-го-го!
- Потому и пора - пока ещё о-го-го!
- Ну… тут, пожалуй, правы.


Олег Валентинович вышел, с легким недоумением я смотрел ему вслед. Нет, с ним было всё в порядке - но я никак не мог собраться с мыслями. Что происходит? Почему вокруг такая пустота? Все разом решили не приходить? Или наоборот: все пришли вовремя, не опоздав; а как только стало ясно, что работа невозможна - разошлись за пять минут? Я бросился догонять Олега. Для своего возраста - около семидесяти лет - он ходил довольно резво. Надо сказать, он и выглядел лет на пятнадцать - двадцать моложе.
- Олег Валентинович! Постойте! - Я, наконец, догнал «нашего дедушку» - Извините, забыл спросить: а где все?
- Да по-разному: кто в отпуске, кто в командировке; кто-то из дома может работать, кто-то - в другом филиале. Несколько человек уволились.
- Давно? В смысле, не уволились, а - давно тут всё так пусто?
- С субботы - я как раз работал, копался в архиве - знаешь ведь, мне разрешено выходные переносить на будние дни. Вот тогда всё и началось - свет заморгал, все компьютеры погасли. Потом почти все телефоны замолчали - мой вот только, старый, работал. И сейчас работает ещё. Я первый начальство и оповестил, даже раньше охраны - у них-то всё выключилось. А потом уже начальство всех оповестить должно было. Тебе разве ничего не говорили?
- Нет.
- Может забыли… Людей много. Свяжись с начальником своего отдела - в комнате охраны установили обычный телефон, бумажный справочник я туда занёс.
- Спасибо, Олег Валентинович. побегу тогда.
- Всего доброго.
- И вам! Чтобы всё отлично складывалось!


Я улыбнулся и побежал вниз по лестнице.


-///-


Доехали почти хорошо - автобус останавливался всего в километре от «Лета» - так называлась деревня, где жила моя сестра. Смешное название, которое стало говорящим - «Лето» попало под аномалию. Хорошо хоть идти недалеко, - подумала я, выходя с Оксаной из автобуса. Дорога сухая - не то, что по весне, торопиться некуда… дойдём! Минут через двадцать показались первые дома. Ага, вот и Маринин. Просунув руку сквозь широкую щель в калитке, я откинула крючок. Оксана, отпустив меня, побежала к дверям.
- Тётя Марина! - Она так громко крикнула, что зазвенело в ушах. - Тётя Марина, а мы к вам!
- Оксана, ну нельзя же так громко кричать - ладно ещё, мы не в городе.


Я дёрнула дверь - закрыто. Обычно Марина не закрывала дверь, если не уходила больше, чем на день. Интересно, где она сейчас… Я оглянулась - и тут же вспомнила себя в возрасте Оксаны. Мимо проходил «дядя Паша» - который теперь стал, скорее, «деда». Он постарел, но остался вполне узнаваем - а в памяти сами собой проносились «картинки прошлого»: где он, ещё не седой - катал меня, усадив к себе на шею…
- Дядя Паша! Здравствуйте! - Я пошла к калитке. - Дядя паша! А где Марина, не знаете?


«Деда Паша» остановился, посмотрел на меня - очевидно вспоминая, кто же я такая.
- Вероника? Ты, что ли?
- Я. Я где Марина?
- Уехала Марина. Много кто уехал, когда в деревне лето началось - привык народ к технике, хоть и не нужна она здесь.
- Давно уехала?
- Да пару недель как. Месяц потерпела - и уехала. А кто-то сборы уже на следующий день начал.
- Куда уехала? В город?
- А кто ж её знает. «Туда, где жить можно» - как сама сказала. Будто здесь нельзя…
- Да… Плохо. Как же мне теперь? Я к ней, в гости, специально собралась. У нас ведь тоже лето началось в одной части города - там никакая техника не работает. А в другой части – зима. Там всё работает, но снег постоянно идёт. У меня работа как раз в такую «летнюю зону» попала - всех либо в отпуск, либо в другие филиалы. Я вот в отпуск собралась, думала отдохну спокойно… а тут такое.
- Так отдыхай, кто ж запрещает. Возьми ключ на заднем дворе - под доской там, у окна.
- А вы откуда знаете?
- Я много чего знаю теперь… Марина мне сама всё рассказала - «на всякий случай», а вот и случай представился. Хочешь - живи, хочешь - уезжай, вслед за всеми. Деревня совсем вымерла - никто и не заметит.
- Останусь - там видно будет.
- Ну, тогда милости просим - старик улыбнулся - живи, сколь душе угодно.


Старик… Мне показалось, что за минуту дядя Паша постарел ещё сильнее. Только глаза яркие остались - как и двадцать лет назад. Или двадцать пять… Я поймала себя на мысли, что не помню точно, сколько лет мне было, когда папа увёз меня в город. Марина болела… Осталась в деревне, вместе с мамой. Меня покоробило - не самые лучшие воспоминания… Как можно разделять детей? Как вещи… Но всё - «для нашего блага». Да. И ведь никто, на самом деле, не знает, что лучше - просто так решили, так «думали», «так надо было». Прошлого не изменить… а жаль. Хоть, может, и к лучшему. Я отправилась на задний двор, ко мне подошла Оксана, и то ли задумчиво, то ли чуть обиженно, спросила:
- А тётя Марина не приедет?
- Не знаю - я погладила её по голове - может приедет, мы пока здесь подождём.


-///-


Через неделю я уже почти привык к снегу за окном - теперь он шёл совсем несильно и не постоянно, дорожные службы справлялись и всё вошло в более-менее привычное русло. Через два месяца я привык к мысли, что зима затянется на неопределённый срок. Через полгода - почти перестал думать о сложившейся ситуации как о «неудобной». «Зоны покоя», как их окрестили с лёгкой руки журналистов, перестали расти и начали превращаться в подобие курортов - туда ехали все, кто устал от городской суеты. То есть, почти все - некоторые люди не могут отдыхать в принципе - им всегда необходимо быть «на связи с миром» - такие отдыхали либо на зимних турбазах, либо, по-старинке, улетали за границу. У зон покоя нашлась очень интересная особенность - они подавляли негативные эмоции. Люди становились спокойнее, а если кто-то и начинал вдруг проявлять агрессию, гнев, любой негатив - то просто терял сознание. Нулевой уровень преступности в зонах покоя привлекал очень многих. Правда, и у этого была оборотная сторона медали - зоны вечного лета начали наполнять различные общества и секты, радовало только то, что они не могли слишком сильно навязываться. «Зоны покоя» стали местами творчества, там невероятно сильно начало развиваться направление Стимпанка - так как в них не могла работать электроника. «Зелёные» сетовали на то, что автомобили не исчезли - ведь двигатели внутреннего сгорания без проблем работали, разве что автомобили были «без удобств», и пользовались ими нечасто. Люди привыкли к сложившемуся положению вещей и извлекали из него выгоду - каждый по-своему. Только некоторые продолжали кричать о скором конце света, о том, что все - только лабораторные крысы, а то, что происходит - очередной эксперимент, как и сама жизнь на Земле. На них мало кто обращал внимание.
Ника вернулась через месяц - странно, но она показалась мне чуть уставшей. Говорит - «не хотела уезжать, но надо решать что-то с работой, а Оксану в школу определять - лучше всё заранее сделать, чем в последний момент». Я поддерживал её, хоть и не совсем понимал. За последний год мы стали теснее общаться - Ника перешла в «летний» филиал а я руководил новым «отделом слияния», который находил наиболее выгодные способы взаимодействия «летних» и «зимних» зон, мы активно внедряли «удалённые офисы» - более четверти сотрудников работали из дома. Почти все «летние» филиалы были продолжением рекламного отдела - они работали с людьми напрямую и в офисах не нуждались. Фактически, наша компания, стала первопроходцем в адаптации зон покоя к «современной» жизни - поскольку мы стали первыми, кто не отказался от работы в них - мы первыми накопили необходимую информацию и теперь консультировали других. Зазвонил телефон.
- Алло? А, привет, Ника. Ты чего не со своего?
- А я от Наташи. Ну, то есть, теперь от себя.
- Ты в Лето уже уехала? Завтра ведь собирались?
- Я на день раньше отпуск взяла. Забралась сегодня на чердак - столько интересного нашла.
- Например?
- Приедешь - покажу.
- Интрига… Ладно, осваивайся там, заеду завтра.


Я бросил телефон на кресло рядом с собой, мысленно уже находившись в отпуске. Иногда и правда хочется бросить все и остаться в какой-нибудь из «зон покоя», но… Слишком уж я привык к технологиям. Мы многое сделали, чтобы «блага цивилизации» были максимально доступны, а ещё больше делали энтузиасты - наша задача была лишь в том, чтобы отобрать лучшие идеи и дать им жизнь, с чем мы неплохо справлялись. Но, как ни крути - в техническом плане зоны покоя неизбежно отставали. Во всём мире разрабатывались новые технологии, которые могли бы заменить полупроводники - но, лучше ламп ничего пока придумано не было. Зоны вечного лета были идеальным местом для любителей ретро, механики, стимпанка и минимализма - некоторые изобретатели иногда нарочно упрощали свои творения. День прошёл как-то скучно - может быть оттого, что работать ну совсем не хотелось. Мне интересно было узнать, что нашла Ника.


-///-


До перехода я добрался быстро - всего за пару часов. Ещё десять минут - и буду на месте. Умирающая некогда деревня преображалась - появлялись новые домики, открывались магазины. Ника говорила, где-то здесь… Точно, здесь. Ограда была открыта, во дворе стоял стол, на столе самовар, какой я видел только на картинках - с трубой посередине. Разве что сапога не хватало - для полноты картины. Оксана выбежала навстречу первой.
- Дядя Андрей! Привет! Мама! Дядя Андрей приехал!
- Здравствуй, Оксана - я поймал дочь Ники на руки, поднял вверх и опустил на землю - что мама делает?
- Убирается.
- Я тебе кое-что привёз - закрой глаза.


Оксана закрыла глаза ладошками, а я достал из сумки мишку и куклу - не ахти какие подарки, но лучше, чем с пустыми руками.
- Всё, можно открывать - Оксана убрала руки - кто тебе больше нравится?


Оксана чуть смутилась - конечно, ей хотелось взять обе игрушки, обе я и отдам. А вот умение делать выбор - лучше развивать ещё в детстве. Оксана схватила мишку и убежала в дом. Кукла её подождёт… Не совсем верно, но ничего - всё со временем. Я пошёл за ней, неожиданно почувствовав странную усталость. Ника встретила меня внутри.
- Привет, Андрей.
- Привет, Ника - я сел в кресло - видел уже одну твою находку, есть ещё?
- Ты про самовар?
- Да, чем топишь?
- Шишками. Ещё есть старое радио - оно на чердаке, вытаскивать пока не стала.
- Ламповое ещё? Нужно посмотреть.
- Потом покажу. Есть хочешь? Иди во двор - я принесу. Или здесь можешь.
- Спасибо, я на воздухе лучше.


Я сел во дворе. Через пару минут Ника принесла борщ и маленькую баночку сметаны.
- Спасибо - я взял ложку - а сметана-то не деревенская.
- Ну прости, что было.
- Да шучу я - спасибо Вероника. Садись тоже - или ты есть не хочешь?
- Нет, я потом. На второе есть гречка и котлеты - будешь?
- Да, конечно. Спасибо. Ты так подготовилась, что…
- Что?
- Так… Лестно.
- Ешь, приятного аппетита.


Ника вернулась минут через пять, поставила на стол кастрюлю, забрала пустую тарелку и вернулась снова - принесла ещё нарезанного хлеба и села напротив. Молчание было слегка неловким.
- Что?
- Ничего, просто присела.
- А, ну ладно.


Больше минуты я не выдержал.
- Знаешь, что аномалии снова начали расти?
- Знаю, я тоже об этом хотела тебе сказать.
- Что думаешь?
- А чего тут думать. Больше аномалий - больше переездов, больше внедрения, больше удалённых работников. Вам работы прибавится. Вот если всё вокруг станет аномалией - тогда не знаю. Мир стал бы совсем другим.
- Да, я тоже не могу представить, насколько бы он изменился. Ты собираешься окончательно переехать в деревню? А как Оксана?
- Пока не знаю - только думала над этим. Здесь строится школа, но зоны покоя сейчас не так уж сильно отличаются - что в городе, что здесь. В деревне, разве что, своё хозяйство можно вести.
- А сейчас что делать собираешься?
- Небольшой ремонт.
- Помочь?
- Если хочешь.
- Давая посмотрим - я встал из-за стола - кстати, всё было очень вкусно, спасибо.


Ника улыбнулась.
- Пойдём, я тебе радио покажу.


Мы поднялись на чердак. Похоже, Ника даже здесь успела прибраться - пыли было немного, по крайней мере я не увидел нигде «сантиметрового слоя» - разве что в дальних углах, где громоздились давно забытые вещи.
- Вот - Ника сняла салфетку - смотри.


Я подошел ближе, провёл пальцем по чёрному корпусу… Интересно, работает? Хотя, даже если заработает - все станции теперь вещают в УКВ-диапазоне, а он принимает только средние и длинные волны. Я пощёлкал клавишами, покрутил ручки - будто хотел проверить: шевелятся ли еще? Не отвалятся ли? Глупо, но подобные вещи делаются «на автомате».
- Проверим - я подхватил радиоприёмник «под мышку» - вдруг заработает.


Мы спустились обратно - с одной свободной рукой это оказалось сложнее. Хорошо хоть электричество есть - подумал я, подключая приёмник к розетке. «Воронеж» (так назывался радиоприёмник) молчал - обидно… Через минуту послышался слабый гул и шипение, которые после стали немного громче. Вот только больше ничего не изменилось - как ни крутил я ручки, на всех диапазонах слышался равномерный гул. Жаль - я выдернул вилку из розетки.
- Ну как?


Ника подошла сзади, положив руки мне на плечи, я слегка вздрогнул от неожиданности.
- Не работает. Не против, если я его нашим спецам отвезу? Вряд ли, правда, это им поможет - но вдруг?
- Не против. Только тащить неудобно будет.
- Ничего страшного, донесу.
- Пойдём чай пить.


Чай тоже получился очень вкусным. Неужели это из-за самовара? Нет, наверное, просто - Ника по-другому заваривает.
- Так говоришь, ремонт затеяла? Ну, рассказывай, чем смогу - помогу.


-///-


Я гостил у Ники около полутора недель, к концу этого срока меня разрывали два противоречивых желания - остаться и уехать. Мне не хватало удобств современного мира, но вместе с тем - я начал понимать, как порой я устаю от этих «удобств», хоть и сильно зависим от них. Да и к Оксане как-то незаметно начал привязываться. Эта детская непосредственность, детский восторг… Словно даёт силы что-то делать, которых иногда очень не хватает в городе. Я отгонял эти мысли тем, что у всего есть, как минимум, две стороны - и преимущества, и недостатки. И всё же уезжать не особо хотелось. Ника проводила меня на пару домов от своего и пошла обратно. С минуту я стоял, глядя ей вслед, потом развернулся и пошёл дальше.


За время, что я отсутствовал, ничего не изменилось - даже чуть обидно. Но через неделю - началась чертовщина… Зоны покоя начали резко менять свои границы - то увеличиваясь на несколько километров, то снова уменьшаясь, иногда становясь даже меньше, чем раньше. Но в целом - они становились больше: медленно, хоть и быстрее, чем месяц назад, расширяясь. В городе росла напряженность - неизвестность пугала почти всех, ведь «зоны вечного лета» продолжали расти… и тем сильнее, чем более напряжённой была атмосфера в обществе. Через три месяца рост снова замедлился - народ облегченно вздохнул. Увеличился поток туристов и тех, кто желал переехать в одну из зон покоя на постоянное жительство - мы почти идеально отладили сообщение «между летом и зимой», ситуация стала улучшаться. Ника, наконец, переехала в деревню, Оксана вскоре должна была пойти в школу, но мне всё чаще становилось грустно от этой стабильности, от вечной зимы… Вспоминался отпуск, Оксана, Ника. Вспоминалось даже то, что от отца и деда Нике досталась неплохая библиотека. Я выключил телевизор - в новостях опять рассказывали о каких-то волнениях за рубежом - и лег спать.
Проснулся я не от будильника - в выходные дни он не звонит, а оттого, что свет бил прямо в глаза. Щурясь - я, чуть пошатываясь, подошёл к окну, отдёрнул штору, потягиваясь, посмотрел в окно… Зевок «застрял в горле» - я задержал дыхание и выдохнул через секунду. За окном наступило лето - ни единого намёка на зиму, на снег, который ещё вчера лежал везде. Я бросился к кровати - на тумбочке рядом лежал пульт от телевизора. Конечно, включить ничего не удалось - телевизор, телефон, ноутбук встречали меня тёмным экраном. Ну, что же… Новый мир? Или новый переезд? Посмотрим. Поживём еще. А пока - я, кажется, знаю, куда отправлюсь.

[комментарии]