Далёкое будущее, где люди научились создавать искусственные миры, всё больше стирая границу между реальностью и фантазией...

Игрушечный мир

Легкий удар о землю - вернее о грунт, ведь я ещё не знаю, куда нас забросили. Анхелл появилась в пяти метрах от меня. Этот мир был пустым. Не пустыней, а именно пустым - искусственно созданная заготовка планеты. По левую руку угадываются очертания гор, впереди справа - провал. Жизни, во всяком случае специально занесённой, в этом мире ещё не существует. В наушниках зазвучал голос: Вы находитесь в мире категории G, спуск зонда через четыре минуты, будьте внимательны - удачи. Вот и первая новость - категория G. Это мир-перевертыш, вернее даже - вывертыш, физические законы здесь могут меняться случайным образом. Мы первопроходцы, альфа-тестеры мира. Меня зовут Марвин, недалеко от меня - Анхелл. Когда люди научились за бесконечно малые промежутки времени преодолевать бесконечно большие расстояния - они очень быстро начали экспансию в космос и колонизацию планет, это был настоящий прорыв после долгого застоя. Прошло меньше половины столетия - и о колонизации почти забыли - люди начали создавать планеты сами. Зачем делать искусственные миры, когда всегда можно найти ещё неосвоенный новый? Во-первых - это деньги, кто-то на этом неплохо зарабатывает. Во-вторых - далеко не в каждой звездной системе есть пригодные для жизни планеты, а сконструировать можно любой мир, с совершенно невероятными характеристиками, какой пришлось бы долго искать обычным способом. И в-третьих - многие любят путешествовать по старинке, на личных или экскурсионных кораблях. Хотя мне непонятна такая привычка - бесконечная пустота космоса и совсем недолгое наблюдение планет, пустая трата времени. Впрочем, сейчас даже перемещение на корабле длится не очень долго, в некоторых частях известного космоса существуют целые планетарные системы, построенные человеком - в таких путь от планеты к планете занимает около получаса, причём половина времени тратится на взлёт и посадку. Нас забросили в особый мир - это арена - планета, которая создана для игры. Такие появились довольно скоро после начала экспансии человека, на них проводились самые разнообразные турниры: «гладиаторские бои», «олимпийские игры» - и другие соревнования, подобные компьютерным шутерам или стратегиям. То что раньше было доступно только виртуально - переместилось в реал. Надо сказать, виртуальность не исчезла - напротив, она развилась как никогда, ведь симуляция стоит намного дешевле. Все турниры, игры и даже некоторые исследования, подобные сегодняшнему, транслируются в «большой мир» где у них зашкаливающие рейтинги просмотров. Ещё и поэтому новые планеты продолжают создавать. Я и Анхелл - игроки и исследователи. Вместе начали работать совсем недавно, не наберётся и десяти миссий - но иногда кажется, что знаю её намного дольше. Если не половину, то треть жизни - точно. Мы познакомились на игре - тогда нас распределили по разным командам, хорошо что не противоборствующим. У обоих за плечами был опыт сольной игры - когда тебя одного забрасывают в незнакомый мир и ты должен просто дойти до точки назначения… а сделать это не так-то просто. Самые разнообразные погодные условия, ландшафт, животные… Никогда точно не знаешь, что ждёт тебя за углом. Если же это ещё и мир-перевёртыш… Задача сильно усложняется. Иногда в такие миры забрасывают несколько человек или команд. Случалось и так, что мы несколько раз играли вместе - хоть не в одной команде, и так, что Анхелл вытягивала меня из передряг, некоторые из которых могли стать последними в моей жизни. И я в свою очередь делал то же. Это было закономерно… И случайно - никто не задумывался о том, что когда-нибудь мы будем работать вместе. Но - так уж сложилось - мы вместе. Анхелл стала моим ангелом - больше, чем просто коллегой или партнёром по работе. А иначе и быть не могло - без доверия невозможно делать то, чем мы занимаемся теперь. Этот мир ещё пуст - пока что нам предстоит проверить только основные параметры. Это непростая задача, ведь они могут измениться в любой момент. Но - такая уж работа, всё равно можно найти закономерности изменчивости. Я и Анхелл делаем несколько прыжков, сальто, пробежек - гравитация явно снижена. Кислорода в воздухе чуть не хватает, но дышать можно более-менее свободно. В небе показался зонд, который ярко светился и стремительно опускался. Через минуту он упал где-то рядом с провалом впереди. Вторая новость - теперь известна точка прибытия. Мы запускаем ракеты - они наводятся на сигнал от зонда, оставляя в полёте цветной след, который долго не рассасывается в атмосфере. Ракета Анхелл - зелёная, резко взмывает вверх и круто опускается вниз, к месту посадки зонда, в самом конце снова резко снижая скорость. Моя ракета синяя - летит намного более полого, ниже, постепенно ускоряясь и делая рывок только в конце. Зелёный цвет - сегодня Анхелл ведущая. Что ж, это не так плохо - в исследовании новых миров она более опытна. Правда, искусственные миры - больше моя специализация… зато Анхелл более быстро ориентируется - и быстрее скажет, что сделать в той или иной ситуации. Сейчас мы испытаем работу ракетно-прыжковых ранцев, древнего транспортного средства необходимого в новых мирах - только с ними можно полнее оценить изменчивость гравитации. Первый прыжок… И Анхелл исчезает из виду. Сейчас она может оказаться где угодно… переместиться на другую сторону планеты или стать невидимой - оставаясь при этом рядом. Пытаюсь связаться с ней по радио - это ещё одна технология из прошлого.


- Анхелл! Анхелл! Слышишь меня? Ответ пришёл сразу - я с облегчением выдохнул.


- Слышу, я в пятнадцати километрах от цели - ближе, чем ты.
- Всё в порядке?
- В порядке, включай сканер - увидишь меня на карте. Я запустил инициализацию - через минуту уже смогу видеть все объекты в радиусе пятидесяти километров. Экран засветился зеленоватым светом, начав мерцать и слегка рябить - но погас через несколько секунд. Чертыхнувшись - я тряхнул прибор, будто это могло помочь, переключил режим. Бесполезно - сигнал прекратил поступать, о чем оповещал индикатор над экраном. Радиоэфир тоже замолчал, пропали даже помехи - этот мир диктует свои правила. Что ж, не всё ещё так плохо. Интересно, ранец работает? Я попытался прыгнуть - и тут же был притянут обратно, гравитация резко возрастала при удалении от поверхности. Либо же при ускорении - я попытался проверить это, побежав. Всё верно - это изменяющаяся инерция, она не даёт ускориться: чем сильнее пытаешься, тем больше тормозит. Мало того - даже начинает оттягивать назад. Этот эффект был впервые открыт именно на планетах-перевёртышах, только на них он проявлял себя достаточно заметно. После этого инерцию перестали рассматривать как «фиктивную силу», а через какое-то время был совершен прорыв - люди избавились от перегрузок при ускорении, создали «искусственную гравитацию» и вплотную приблизились к объяснению природы гравитации настоящей. Идти было почти так же легко, но стоило ускорится - казалось ты упирался в резиновую перепонку. Включать модулятор, чтобы освободиться от сил инерции, было слишком рискованно, я просто шёл вперёд. Попытался снова связаться с Анхелл - к моему удивлению, это удалось.


- Анхелл, слышишь меня? Сигнал перестал проходить, где ты находишься?
- Иду к цели.
- Всё в порядке?
- Активная инерция - это по-твоему в порядке?
- Неприятно, но решаемо.
- В порядке, отбой. Рано или поздно я дойду до места назначения, пока что ситуация стабильна. Если действовать правильно и не терять внимания - возможно, что больше сюрпризов не будет. Миры-перевертыши вообще очень резко реагируют на твоё поведение - словно обладают разумом. Иногда мне хотелось бы остаться в одном из таких. Есть планеты, на которых ты «свой», которые поддерживают тебя и помогают; есть те, которые выталкивают. С этим, кажется, я начал находить общий язык. Идти стало легче, через минуту я перешел на лёгкий бег.


- Анхелл, как слышно? Новые изменения в поведении - заметила?
- Да, стало тяжелее идти.
- Мне наоборот - легче.
- Повезло, возможно скоро сравняемся.
-Попробуй передохнуть.
- Не время.
- Попробуй. Хотя - как знаешь. Я снова перешёл на шаг. Дышать тоже стало легче, кажется, я видел место посадки зонда. Странно - судя по сканеру, который снова начал работать, зонд был вне пределов видимости. Мираж или предчувствие? Визуализация мысли? Возможно.


- Анхелл, где ты?
- Уже недалеко.
- Какие изменения?
- Заметила градиент напряжённости, чем ты ближе - тем проще идти.
- Хорошо, - я притормозил, переведя дыхание, - держись там.
- Может используем ранцы?
- Попробуй, только осторожно.
- Жди. Я начал обозревать сторону горизонта, откуда должна была появиться Анхелл.


- Марвин, ты меня видишь? Я посмотрел на сканер.


- Вижу.
- Дай мне свои точные координаты.
- Сейчас. Включив на сканере маячок - я остановился и стал ждать. Через минуту показалась Анхелл - маленькая точка на горизонте увеличивалась и быстро приближалась. Похоже, что сейчас инерция не противодействовала движению. Ещё минута - и Анхелл стоит рядом.


- Рад снова видеть, - я улыбнулся, протянул руку. - Пойдём. Анхелл улыбнулась в ответ и взяла ладонь. Негласно, роль ведущего была передана мне.


- Ты ведь не хочешь торопиться? - сказал я, снова обернувшись. - Чувствуешь, какой воздух сейчас?
- Идти легко, будто подталкивает. И дышать тоже легче.
- Странно только - контролёр спит, что ли?
«Контролёр» - тот, кто управляет миром: идея о том, что у каждой планеты-перевертыша есть свой оператор, заправляющий всем - зародилась сразу же, как только были найдены первые подобные миры, но так и осталась неподтверждённой. А вот у искусственных миров действительно был оператор, причём человек - машинам не доверяли таких задач.


- Может и спит… отработал несколько смен подряд, теперь кемарит. - Пошутила Анхелл.
Идти было легко, но странное беспокойство появилось в сознании. Может зря, и действительно не стоит искать подвоха во всём, если дела идут хорошо? Может быть… К вечеру мы добрались до обозначенной цели: ещё несколько раз менялись то сила инерции, то гравитации; то воздух становился вязким и чувствовался кожей. На самом деле - это мелочи, очень часто перевёртыши ведут себя более агрессивно. Анхелл набрала условную комбинацию - над зондом засветилась голограмма "RjF" - эмблема компании-производителя мира. Через секунду послышался голос: задание выполнено, цель достигнута - поздравляем вас, приготовьтесь к перемещению. Оба замерли, глядя вверх.
Яркий белый свет в глаза, он слепит после зелёно-красного мира Роз - это название я узнаю только сейчас. Несколько минут лежу, привыкая к новому освещению, за это время с меня считывается «слепок эмоций» - он не так важен для исследований, но имеет коммерческую ценность - позже его продадут какому-нибудь любителю загружать чужие воспоминания и чувства, такие услуги наша компания тоже предоставляет. Я отвожу в сторону экран-щиток и поднимаюсь с кресла. Снова звучит голос: «симуляция завершена успешно, с возвращением, Марвин». Да, это была всего лишь симуляция мира, который нам предстоит исследовать, настоящая игра ещё не началась. Анхелл сейчас вообще находится в другом городе. Я вынул из кармана коробочку с кольцом, открыл её, чтобы ещё раз взглянуть. Всё ещё впереди…

[комментарии]